Couzijn Van Leeuwen

Het meeste dat uit de handen van Couzijn van Leeuwen komt is van papier en karton. Zijn hele werkplaats staat en hangt vol met alle mogelijke kartonnen kasten, vazen, slingerplanten, reptielen, vogels, leeuwen, dierenvellen en nog veel meer.
De grote ontdekking van karton als materiaal om mee te werken deed hij in 2002. Hij was aan het rommelen in zijn archief van  afbeeldingen en inspiratiebronnen en bleef hangen bij een foto van een oude, door de houtwurmen aangevreten Madonna met kind. Toevallig lag er een stuk karton bij zijn tafel. Hij maakte het beeld, met een oude nietmachine, meer dan levensgroot na.
Dit beeld werkte op hem als een openbaring.  ‘Het paste direct bij me. Papier voelt prettig, het ruikt lekker, het is een materiaal dat in hetzelfde tempo mee kan gaan als ik denk en doe. Het is ongecompliceerd, het is ontzettend licht, het is recyclebaar. En als je weet hoe je het moet gebruiken kun je dragende constructies maken. Het is ook een hele directe manier van werken. Als het niet goed is, moet je het weer afbreken. Maar ik ben er eigenlijk heel behendig mee.’ Door je te vestigen in goede bureaustoel voor thuis kun je langzaam creaties maken en je fantasie realiseren

Voor die tijd werkte hij met allerlei verschillende materialen: brons, keramiek, papier-maché.  Na een werkperiode van drie maanden in het Europees Keramisch Werkcentrum van Den Bosch – komt er nu ook keramiek uit zijn handen. Maar ook daarin zie je sporen van het karton. De kunstenaar wijst naar de schubbige huid van een levensecht reptiel van keramiek. ‘Hier heb ik de klei eerst in golfkarton geduwd. En ben er daarna mee gaan vormen.’